鱼类是冷血的、有鳞的水生脊椎动物,是已知的最早长出骨头的动物。第一个化石,Anaspis,可以追溯到5亿年前,被认为是装甲和无颚的。大约在4亿年前,颌骨的形成可能导致了鱼类的繁殖:无颚鱼类的祖先很少。其次是盾甲动物,它们既有颚和鳞片,也有装甲板。在大约3.6亿年前的大规模灭绝事件中,没有一种盾皮动物幸存下来,但幸运的是,鳍鱼和叶鳍鱼后来进化了,并产生了我们今天所知道的祖先。目前,在世界各地的淡水和海洋栖息地中,鱼鳍鱼约有3万种。

根据国际自然保护联盟的红色名录,全球共有2211种鱼类——包括七鳃鳗和斑鳗、鲨鱼、鳐鱼和银鲛、硬骨鱼类和腔棘鱼——或17%的已描述鱼类面临灭绝的危险,其中233种在美国。

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