鸟类是两足、温血、卵生脊椎动物,大约有1万种现存物种。化石记录表明,鸟类在2亿到1.5亿年前由兽脚亚目恐龙进化而来,已知的最早的鸟类是侏罗纪晚期的始祖鸟。有重要的证据表明鸟类是从兽脚亚目恐龙进化而来的;随着越来越多与鸟类关系密切的非鸟类兽脚亚目恐龙被发现,以前明确的非鸟类和鸟类之间的区别变得模糊。一个基因一致的进化树将鸟类分类为爬行动物,尽管一些科学家将鸟类、海龟和鳄鱼提升到它们自己的级别,与爬行动物平等。

在全球范围内,有1223种鸟类,约占现有可描述鸟类总数9998种的12%,被IUCN 2009年红色名录认定为濒危或濒临灭绝。在美国,大约有74种鸟类处于危险之中,约占总数的9%。

斯科特·弗莱尔(Scott Frier), USFWS拍摄
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