将所有无脊椎动物归为一类是一种不谦虚的提议,因为“无脊椎动物”的定义是任何没有脊柱的动物——不少于地球上所有动物物种的97%。无脊椎动物包括蜘蛛、蝎子、蜈蚣和千足虫、甲壳类、昆虫、马蹄蟹、蠕虫、水蛭、蚯蚓、海刚毛虫、贻贝和蛤、蜗牛、鱿鱼和章鱼、海葵和珊瑚等。这一术语所包含的巨大多样性无脊椎动物它对物种的描述更少,而更多地是对我们典型的、非常不科学的习惯的描述,即给予这个术语与更狭义的代表“鸟类”或“哺乳动物”同等地位。

现在还不知道准确有多少地球存在于无脊椎动物物种或有多少人面临灭绝的危险,尽管国际自然保护联盟的红色名单把全球总数约为130万种,比例约30%的物种灭绝的风险评估。

图片©皮特·布莱恩特