拯救帝王蝶

黑脉金斑蝶就像苹果派一样具有美国特色,它们曾在全国各地的后院被发现。一代又一代的学生在教室里饲养帝王蝶,惊奇地看着条纹毛虫变成大的橙黑相间的成年蝴蝶。帝王蝶几代人的迁徙是一个传奇——从墨西哥到加拿大的旅程超过2000英里,由体重不到一克的动物完成。

黑脉金斑蝶
在过去的20年里,这些标志性的美女数量下降了80%。我们正在努力保护他们。
现在请帮助我们拯救黑脉金斑蝶。

背景

君主在我们国家的想象中扮演着独特而突出的角色,尤其是考虑到它是一种昆虫。这些动物是人们花园中的自然使者,也是夏季户外活动的象征。

然而,由于杀虫剂、发展和全球气候变化对景观规模的威胁,这些曾经为人熟知的蝴蝶正急剧走向灭绝。这就是为什么该中心正在努力使它们受到美国濒危物种法案的保护。


在帝王蝶的越冬树丛中,曾经有那么多的蝴蝶,以至于它们翅膀的声音被描述为潺潺的溪流或夏雨。早期的报纸描述了树枝在如此多的蝴蝶的重压下断裂,并将成群的帝王蝶描述为“幸福的化身”。

2017年,每年3月帝王蝶在墨西哥山区森林“越冬”——世界上99%的帝王蝶在那里过冬——的数量显示,它们的数量比前一年下降了27%,比上世纪90年代中期下降了80%以上。这种急剧下降的部分原因是上个三月更多的极端冬季风暴导致数百万只黑脉金斑蝶死亡。帝王蝶需要一个非常大的种群规模,才能抵御恶劣天气事件、杀虫剂和气候变化的威胁。

2020年,每年越冬帝王蝶的数量比前一年下降了53%,降幅更大。目前的数字远低于政府科学家预测的移民可能崩溃的阈值。

在加利福尼亚过冬的西部帝王蝶种群处境更加危险。在20世纪90年代,这个数字约为120万,后来下降到少于2000只蝴蝶在2020年统计中。这远远低于科学家估计的灭绝阈值,如果这个物种要被拯救,就必须尽快扭转。

黑脉金斑蝶活动范围的中心是美国中西部的玉米带,在那里,世界上大多数黑脉金斑蝶都是在农田里生长的乳草植物上出生的。由于在转基因抗除草剂玉米和大豆上广泛喷洒农达,帝王蝶在其活动范围的核心陷入了困境,它唯一的寄主马利筋正在消失。气候变化的双重打击正在破坏稳定的天气条件和可预测的花季,而这正是帝王蝶完成迁徙所需的。气候变化也威胁着这些蝴蝶在墨西哥山区森林的越冬栖息地。就像约书亚树国家公园很快将不再支持约书亚树一样,墨西哥的国际君主保护区预计到本世纪末气候将不适合君主。

我们的竞选活动

我们在2014年8月为帝王蝶采取了第一次大规模行动,当时该中心及其盟友请愿根据《濒危物种法案》保护帝王蝶,称其“受到威胁”。同年12月,美国鱼类和野生动物管理局(u.s. Fish and Wildlife Service)宣布,该物种可能需要受到保护,从而引发了一场官方审查,根据法律,这一审查必须在12个月内完成。截至2016年3月,该服务仍未发布最终决定,生物多样性中心和食品安全中心提交了一份诉讼,最终达成了一项法律和解,要求该机构决定是否采取保护措施。

不幸的是,英国政府在2020年12月宣布的决定是,对女王的保护是“正当的,但却被排除在外”——这意味着,尽管科学家发现它需要《濒危物种法案》的保护,但这种保护被无限期推迟,与此同时,对该物种没有任何保护措施。

这只美丽的蝴蝶仍在凋零。由于帝王蝶的数量远低于政府科学家预测的迁移可能崩溃的阈值,2020年3月,该中心和其他100多个群体呼吁国会将资金大幅增加到每年1亿美元,以帮助保护黑脉金斑蝶及其栖息地。

帝王蝶数量的减少预示着广泛的环境变化。这种常见蝴蝶的数量直线下降,连同许多其他蝴蝶和蜜蜂的数量下降,也威胁着人类的福祉,因为人类的粮食安全依赖于授粉者提供的生态服务。历史显示了大量分布广泛的物种意外减少的悲惨记录。当不及时采取行动保护它们的种群时,对曾经常见物种的恢复能力的自满和假阳性假设可能会产生悲剧性后果。帝王蝶的迁徙正面临着消失的危险,除非人类迅速采取行动保护它。

该中心也在努力通过我们的环境卫生程序。

Flickr/Debbie Long提供的黑脉金斑蝶照片。