植物是生命形式的王国,包括熟悉的生物,如树木、草本植物、灌木、草、藤本植物、蕨类植物和苔藓。通过光合作用,它们将水和二氧化碳转化为我们呼吸的氧气和提供生命主要燃料的糖。通过固氮,植物产生的蛋白质是生命的基本组成部分。关于光合作用生物的早期化石记录可追溯到大约30亿年前。植物作为一个整体对进化起到了重要作用,因为它们产生的氧气使地球上的生命成为可能——不仅通过将氧气“呼吸”到大气中并将其转化,还通过用它们的根压碎岩石,从而形成土壤并大规模释放养分。植物对地球上所有其他生物的生存都至关重要,无论是通过它们所维持的系统生命支持服务,还是它们所提供的食物、药物和其他物质资源。描述的植物种类总数在250000左右。

我们关于植物种类数量的信息远非完美。国际自然保护联盟的红名单估计,大约54%的评价的植物物种(并非地球上几乎所有的植物)受到威胁:19738中有10584种受到威胁。其他估计表明,全球约有八分之一的植物面临灭绝的风险,美国的这一数字为三分之一。红色名单上说,美国有279个被评估的植物受到威胁。

:照片©Lorena B.Moore